Todo sobre la Iniciación Iyawo

Ceremonia Iyawo

Cuando la gente comienza el proceso de iniciación de una semana en la Santería, ellos simbólicamente mueren y renacen. Su antigua vida termina, y comienza una nueva.

Durante esa semana, de hecho, durante todo el primer año después de que termina la ceremonia de iniciación, los nuevos iniciados son llamados iyawó/ yawó (pronunciado: ya-WOH, o ya-BOH). Iyawó es una palabra lucumí que se suele traducir como «novia del Orichá» (independientemente del sexo del iniciado), pero también es correcto pensar en el iyawó como un «novato» en la religión.

Tanto el hombre como la mujer iniciados se llaman iyawó durante el primer año después de la iniciación, y este período de un año se llama el iyaworaje (se pronuncia: ya-woh-RA-hay). Es un tiempo en el que el iyawó experimenta limitaciones y prohibiciones en términos de comportamiento, comida, vestimenta, contacto con otras personas y muchos otros aspectos de la vida diaria.

Periodo de iyaworaje

Iniciacion Iyaworaje orichas

El año es un período de purificación y rejuvenecimiento, ya que el iyawó se acostumbra a interactuar con los Orichás de una manera más íntima. Tradicionalmente, durante el periodo de iyaworaje, los nuevos iniciados son conocidos en su comunidad religiosa sólo como iyawó -no por su nombre de pila- para evitar cualquier potencial osorbo (desgracia) y energía negativa enviada por personas malintencionadas que quieran disminuir el aché (fuerza espiritual) del iyawó.

El uso de la palabra iyawó en lugar de su nombre de pila también los separa de su antigua vida y los introduce en la nueva, donde serán conocidos en la comunidad religiosa con un nuevo nombre Lucumí. En la medida de lo posible, se espera que los iyawós vivan tranquilamente durante el año y se limiten a actividades de las que no pueden ser excusados, como el trabajo o la escuela.

Aquellos que no pueden evitar el contacto con el mundo «exterior» tienen que tener cuidado de evitar situaciones que son potencialmente peligrosas o perturbadoras, porque como recién nacidos en la religión, los iyawós son vulnerables.

Cuando las restricciones religiosas entran en conflicto con las obligaciones laborales o escolares, la madrina o padrino del iyawó ayuda a desarrollar una posición de compromiso que permitirá que el iyawó funcione en el «mundo real», al mismo tiempo que cumple lo más estrechamente posible con las exigencias de la religión.

La santería es, sobre todo, una religión práctica, y los Orichás no quieren que alguien pierda su trabajo o abandone la escuela debido a las reglas religiosas.

Prohibiciones para Iyawós

Ceremonia del Iyawo en cuba


La mayoría de los iyawós son inmediatamente reconocibles porque visten de blanco de la cabeza a los pies y cubren la cabeza con una bufanda o un sombrero. Llevan sus elekes (collares) de cuentas, y cuando salen a la calle, pueden estar acompañados por un padrino o un anciano de la religión, como si fueran niños pequeños que se aventuran con un adulto.

El blanco representa pureza, paz mental y claridad espiritual, y el comportamiento protector de otros santeros/as hacia iyawós refleja la creencia de que son la novia o el novio de los Orichás y deben ser tratados con mucho cuidado. Se espera que los Iyawós actúen con decoro en todo momento, y respeten las prohibiciones y tabúes que forman parte del iyaworaje.

Algunas prohibiciones son genéricas, como la necesidad de usar ropa blanca y evitar el maquillaje, los perfumes y las joyas que no sean los collares y pulseras sagradas que se dan durante la iniciación. Durante los primeros tres meses después de la iniciación, las restricciones son más severas.

Comer en una alfombra

Por ejemplo, el iyawó no puede sentarse a la mesa a comer, sino que debe sentarse en una alfombra de paja en el suelo. Los Iyawós tienen que comer con cuchara, no con cuchillo y tenedor, porque siguen siendo «bebés» en la religión. Tienen un plato blanco y una taza blanca reservada para su propio uso, que debe ser usada cada vez que comen o beben. No pueden mirarse en un espejo o hacerse fotos.

No beber alchol

No pueden beber alcohol. No pueden salir de noche, estar entre una gran multitud, nadar en el océano, o estar bajo el sol al mediodía. Necesitan mantener la cabeza cubierta en todo momento, y evitar dar la mano o aceptar cualquier cosa que una persona les dé. En general, deben evitar ser tocados excepto por miembros cercanos de la familia o por su padrino o madrina.

El pensamiento detrás de estas restricciones es que el iyawó es muy sensible a las vibraciones de otras personas y necesita evitar situaciones en las que pueda ocurrir cualquier tipo de contaminación espiritual. Al mismo tiempo, iyawós tiene que evitar situaciones y escenarios donde la cabeza pueda sobrecalentarse física o emocionalmente (como la luz directa del sol al mediodía, o una fiesta llena de bebida), porque la cabeza pertenece a los Orichás y necesita permanecer fría para que los Orichás traigan bendiciones a la vida del iyawó.

Después de que el período de tres meses pasa, algunas restricciones son levantadas, pero otras permanecen en su lugar durante todo el iyaboraje, y algunas se aplican al resto de la vida del iyawó.

Ceremonia Sagrada «Itá»


Como parte de la semana de iniciación, tiene lugar una ceremonia sagrada llamada itá. Itá es una larga y compleja serie de consultas con los Orichás que hablan a través del dilogún.

Un oriaté (maestro de la religión) y varios santeros experimentados interpretan las conchas para determinar el camino de vida del nuevo iniciado. En Cuba, a itá se le llama informalmente el juicio final, porque da al iniciado, a sus padrinos y a los miembros de la comunidad religiosa una ventana al pasado, presente y futuro del iyawó.

Debe haber testigos de la ceremonia, para que el iniciado siempre pueda ser responsabilizado por otros, y el afeisita (escriba) anota la información en la libreta del iyawó, que el iyawó debe consultar por el resto de su vida. Itá ofrece información sobre posibles problemas de salud, la necesidad de modificar el comportamiento, información sobre problemas del pasado, advertencias sobre obstáculos futuros y consejos generales sobre cómo lograr el éxito y la realización en la vida.

Cualquier prohibición que surja en itá se aplicará al iyawó mientras esté vivo. Estos se relacionan con odu específicos (patrones, signos de las conchas) que salen durante la lectura, y son específicos para el individuo.

Por ejemplo, a iyawós se le puede decir que no puede comer un tipo particular de comida, o que no puede usar un color particular de ropa, o se le puede aconsejar que evite ciertas situaciones, como un mercado lleno de gente. Aunque algunas de estas prohibiciones pueden no tener sentido inicialmente para el iyawó, es muy importante aceptarlas y respetarlas, porque muestran devoción y obediencia a los Orichás, que es el punto principal de todo el proceso.

No cuestionar los consejos de los Orichás

Iyabós debe aprender a aceptar los consejos de los Orichás sin cuestionarlos, como una forma de reconocer que la mente humana no puede saberlo todo, y que no siempre podemos entender las condiciones que nos impone la vida.
Al finalizar el año iyaboraje, una ceremonia especial marca la transición del iyabwó al estatus de Oloricha (Santero/a).

Al terminar todos los rituales, él o ella puede participar en todas las ceremonias de la Santería como sacerdote o sacerdotisa de la religión. El iyaboraje es un período que pone a prueba la fe y dedicación del iyawó a los Orichás.

Es un compromiso serio con la religión, porque la vida «normal» tiene que quedar relegada a un segundo plano, mientras que el iyawó se centra en el crecimiento espiritual y la purificación. Esta es una de las razones por las que los padrinos éticos no apresuran a nadie a la iniciación, porque la iniciación a gran escala es un negocio serio. No hay vuelta atrás y requiere enormes sacrificios de tiempo, dinero y esfuerzo.

La ceremonia de iniciación es bastante costosa (los precios varían, dependiendo del país donde se lleve a cabo la iniciación) y, además, el iyawó tiene que comprar ropa nueva (blanca), toallas y sábanas, y otros artículos necesarios para el iyaworaje de todo el año.

La mayor parte de la ceremonia que rodea a la iniciación se mantiene en secreto, por lo que los iniciados, especialmente aquellos que no han crecido en las comunidades de Santero, entran en ella con poca información concreta sobre lo que va a suceder dentro del igbodú (sala sagrada).

Esto requiere un salto de fe, la voluntad de confiar en el padrino y en los Orichás para que te guíen, y la superación de cualquier temor o duda que sientas sobre la religión antes de entrar en la sala de iniciación.