Yoruba Ifa – Santería

Una de las prácticas tradicionales del pueblo yoruba es la adoración de Ifá. Es una práctica que se originó hace miles de años. Es una religión muy antigua de los misterios y mensajes de Olodumare revelados al hombre por Orunmila.

¿Quien es IFA?

Ifá es el sistema de adivinación del pueblo yoruba. También se refiere a los versos del corpus literario que se conoce como Odu Ifá. La religión yoruba Ifá se practica no sólo entre los yorubas de Nigeria, sino también en toda África Occidental, las Américas y las Islas Canarias. También desempeña un papel fundamental en la cultura y las tradiciones de Candomblé, Santería, Palo, Vodou, Umbanda, además en muchas otras religiones afroamericanas y tradicionales africanas.

El Gran Sacerdote de Ifá es conocido como Orunmila. La creencia es que Orunmila fue enviado a la tierra por Olodumare (el creador del universo) para traer las Leyes de Olodumare a este mundo.

Historia de la Religión Ifa

Según la mitología yoruba, el oráculo de Ifa fue fundado por Orunmila en Ile-Ife (la ciudad que se cree es la fuente de los yorubas – Orirun Ile Yoruba) después de que Orunmila se iniciara a sí mismo y a sus estudiantes Aseda y Akoda.

Otra mitología sugiere que la religión de Ifá fue traída a Ile-Ife por Setiu, un hombre Nupe que se estableció en Ile-Ife. Otro libro de historia titulado The History of the Yorubas from the Earliest of Times to the British Protectorate, escrito por dos historiadores nigerianos, Obadiah Johnson y Samuel Johnson, nos dice que Ifa fue presentado a Oyo por Arugba, quien fue la madre del octavo Alaafin de Oyo, Onibogi. Inició el Alado de Ato y le dio los ritos para iniciar a otros. El Alado entonces inició a los sacerdotes en el Imperio de Oyo.

¿Religión o santería?

La religión Ifá no es, de hecho, una religión. Es más bien santeria, que se basa en la creencia en estos tres componentes: Olodumare (el Creador del cielo y la tierra), Orisa (Espíritus de la Naturaleza), y los antepasados.

Olodumare

Según las creencias de Ife, Olodumare el Ser Supremo no tiene género y no está activamente involucrado en los asuntos de los seres humanos. Olodumare creó un universo que tiene todo lo que los humanos necesitan para vivir una vida plena y feliz.

Orisa

«Cada forma de vida y elemento de la naturaleza tiene una fuerza interior en el alma – incluyendo ríos, rocas, nubes, metales, flores, truenos y el viento». – Tradición oral africana.

Las fuerzas naturales que componen el universo se denominan Orisa, y cada una de ellas tiene sus funciones específicas. La raza humana está en constante comunicación con estas fuerzas naturales, aunque no seamos conscientes de ello. Estos Orisas sirven como intermediarios entre los Olodumare y los humanos. Se cree que hay muchos Orisas operando en el universo. Pero los básicos y más populares son:

Orisas más populares:

  • Orisa Esu – la fuerza o energía de la oportunidad.
  • Orisa Obatala – la fuerza o energía de la paz.
  • Orisa Ogun – la fuerza o energía del bosque. También es el espíritu de la creatividad dinámica, ya que se asocia con los trabajadores del metal o herreros.
  • Orisa Osun – la fuerza o energía del amor y la atracción de todas las cosas buenas en todos los niveles.
  • Orisa Oya – la fuerza o energía del viento y la fuerza del cambio repentino.
  • Orisa Sango – la fuerza o energía del trueno.
  • Orisa Yemonja u Olokun – la fuerza/energía del mar o de los océanos.

Estos Orisas también son vistos como dioses. Por lo tanto, se les conoce como el dios de la fuerza de la naturaleza. Por ejemplo, Orisa Sango es conocido popularmente como el dios del trueno.

Distintos tipos de Orisas en Ifa Santeria

La creencia en los antepasados es un aspecto esencial del sistema Ifá. Debemos reverenciar a nuestros antepasados porque existe un vínculo espiritual entre un antepasado venerado y el resto de la familia viviente. A estos ancestros se les conoce como los muertos vivientes.

¿Como adorar a IFA?

La parte más importante de la santería de Ifá es la adivinación de Ifá. Y según la adoración de Ifá, es Orunmila la que revela la divinidad y la profecía al mundo.

Los sacerdotes y sacerdotisas de Ifá se denominan Babalawos (hombres) e Iyanifas (mujeres).

Utilizan «Opele» – una cadena de adivinación en el «Opon Ifa», una bandeja de adivinación de madera para leer adivinaciones.

También utilizan nueces de cola llamadas «Ikin» en el «Opon Ifa» y también leen la palma sagrada para comprobar adivinaciones y profecías.

La adivinación permite a la persona examinar periódicamente si está viviendo en equilibrio con la naturaleza y saber si está siguiendo el camino de su destino. La gente visita a los sacerdotes y sacerdotisas de Ifá para examinar su destino, su fortuna y su vida constantemente. Además, el sacerdote y las sacerdotisas revelan a los reyes la divinidad y la profecía sobre una comunidad o pueblo yoruba y los rituales y sacrificios que se deben realizar de vez en cuando. Los misterios y enseñanzas de Ifá que se revelan en la adivinación están contenidos en Odu.

¿Qué es Odu Ifa?

Odu Ifa es una compilación literaria de Orunmila que incorpora las experiencias de los sacerdotes y sus clientes y sus resultados junto con sus historias.

Esta documentación conocida como Odu Ifá contiene dieciséis libros importantes. Pero hay un total de doscientos cincuenta y seis (256) Odu que hacen referencia a todas las acciones y sus consecuencias, circunstancias, situaciones en la vida basadas en el incontable Ese Ifá (Tutoriales poéticos).

El código 256 Odus es una combinación de una colección de dieciséis cada uno de los cuales tiene dieciséis alternativas ⇔ 16^2, o 4^4 y forma la base de los sistemas de adivinación de la religión Ifa. Las historias, poesía y proverbios de Ifá no se escriben, sino que se transmiten oralmente de un sacerdote de Ifá a otro. Los Babalawos y los Iyanifas reciben entrenamiento en la memorización y la interpretación de los doscientos cincuenta y seis Odu o misterios y el Ese Ifá.

Tradición en la santería Ifa

La tradición de la práctica del sistema espiritual de Ifá se basa en que nos mantengamos en equilibrio con la naturaleza, con nuestras comunidades, con nuestros ancestros y con las fuerzas o energías espirituales de nuestras vidas.

Los adoradores de Ifá son animados a emplear la responsabilidad personal y el sentido común, a apreciar las cosas sagradas en su vida diaria, y a integrar todos los aspectos del ser; el espiritual, mental, emocional y físico.

Esto es sólo un resumen de lo que es la religión Ifá del pueblo Yoruba. Y como se dijo al principio de este artículo, la religión Ifá o sistema espiritual no se limita al pueblo yoruba. Se practica en Nigeria, África Occidental y otras partes del mundo. Aunque puede haber algunas diferencias en las prácticas.